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为何独立游戏大作喜欢像素艺术,有哪些好用的研发工具?

< class="entry-info"> 2021-06-28 游戏策划游戏美术 < class="entry-fontsize"> 字号 < class="entry-content clearfix">

【GameLook专稿,转载请注明出处】

GameLook报道/尽管游戏行业的发展不断推动画质升级,但数十年前就已经存在的像素风却始终在游戏业都有一席之地,近些年来甚至越来越流行,尤其是在独立游戏领域。

虽然没有精致的画面、照片级的视觉效果,但像素风仍然一直有大作出现,比如较早的独立游戏大作《菲斯(FEZ)》、销量数百万套的《星露谷物语(Stardew Valley)》、视觉效果酷炫的《八方旅人(Octopath Traveler)》,以及用3D技术做出来的独立游戏《死亡细胞(Dead Cells)》。

那么,为何独立开发者们如何喜欢像素风格?在技术的推动之下,像素风有哪些新趋势?作为出现较早的艺术风格,它为何永不过时?对于想要做像素游戏的开发者来说,有哪些工具比较好用呢?

请看GameLook带来的详细内容:

为何像素风永不过时?

当任天堂在2019年初宣布重制1993年经典游戏《塞尔达传说:梦见岛(Link’s Awakening)》的时候,宣传片光彩夺目的泡泡卡通风格和革命性的摄像头视角虽然让人很难拒绝,但原版游戏里简单的像素风仍是很多怀旧玩家的心头所好。

虽然任天堂旗下的游戏已经从8位像素转向了更高画质和3D视觉,但越来越多的独立游戏开发者开始采用像素画风。

然而,这是为什么呢?是开发者为了节约研发成本,还是简单的个人风格偏好?

毕竟在越来越多的玩家开始接受更高画质产品的时候,像素风游戏就像是古老的过去式,如同陪伴那一代人的很多东西一样快要被人遗忘,比如磁带随身听、电影CD以及拨号上网。然而,和这些不同的是,像素风顽强地活了下来,而且看起来前景光明。

《Hyper Light Drifter》

它具有独特的80年代饱和霓虹像素画风,由(创作者、游戏总监)Alex Preston单人完成。据他透露,这个项目最初的目标是高分辨率画风,想要做成HD游戏,但很快发现这样的项目并不是一个人能够完成的,所以和很多独立开发者一样,Preston选择了低分辨率的像素画风,因为这样做研发效率更高。

《Hyper Light Drifter》的灵感很明显来自于(塞尔达传说)“众神的三角力量(A Link to The Past)”,在这款游戏里,林克的角色只有16像素宽、24像素高,一张图也只有300-400像素,与3A大作角色动辄5-10万面的体量比起来,简直是天壤之别。

游戏里的NPC通常也只有十几个sprite,需要的美术工作量很小,这张图就可以展示所有角色的sprite。

当林克在游戏界面挥剑的时候,只需要6帧画面就以完成,而且sprite当中的图片几乎变化很少。因此,即便是一个人研发,它的工作量也是可以完成的。

也正是因为像素风这样的优点,Lucas Pope创作了获奖无数的《请出示证件(Papers, Please)》、Eric Barone打造了销量数百万的农场模拟游戏《星露谷物语(Stardew Valley)》,而Thomas Happ做出了高评分的《公理边缘(Axiom Verge)》,这些独立游戏大作全部都是单枪匹马完成研发。

人们都认为低分辨率不可避免地隐藏着大量错误,但当你选择高分辨率画风或者加入非常复杂的动画时,你的短板就很容易被暴露出来。如果角色的关节和肌肉不能灵活的运动,那么玩家的沉浸感就会立即被打破,比如冰块脸、面瘫角色,就是很多游戏角色的“槽点”。

对于开发者来说,只需要几个sprite就能表达动作的简单创作让像素风很受欢迎。

不过,像素风带来的不止是技术上的压力降低,它在玩法和美术风格上的优势也很明显。固定的摄像头意味着玩家们在屏幕上看到的是开发者想要精准表达的内容。所以在《Hyper Lift Drifter》当中跳动的心脏一直都是主题的中心。

游戏里大多数的玩法都是可以被玩家直接看到的,比如侧边的方块暗示玩家有隐藏通道。游戏主基调也是让玩家探索发现整个世界,通过动作和技能的学习,玩家们还可以了解游戏的结构。

《死亡细胞》

然而,像素风格并不总是那么容易,比如《死亡细胞》的创作、建模和动画都是用的3D技术,随后才做了降级。研发团队使用了比较复杂的图形处理工具,所以游戏是通过3D渲染的,带来了非常不错的视觉效果,让人想起经典的银河恶魔城游戏,但给人的感觉却很现代化。

了解了独立开发者选择像素风格之后,但或许更有趣的是,他们有时候是希望看到如何用现代技术充分发掘这种复古画风的潜力,并展示像素画风的未来。

《蔚蓝》

《蔚蓝》从美术风格来看就比较有吸引力,它并没有受到像素风格带来的空间限制,甚至在游戏里专门增加了3D关卡。游戏里的过场动画使用了高分辨率的美术,让玩家可以感受到他们在当时的感情表达,给人带来图形小说的感觉。

比如:

3D往往被加入到像素游戏里增加玩法深度,比如《菲斯》就用了旋转的3D游戏世界,此前的《马里奥奥德赛》还将2D像素关卡加进了3D地形当中,使得两种截然不同的画风无缝融合。

《八方旅人》

但是,像素艺术使用最出神入化的当属SE的《八方旅人》,这款游戏里,2D角色被放到了3D世界之中,通过现代引擎技术的渲染烘托,《八方旅人》呈现出了一种独特的美感,既是2D与3D的融合,同时也是现代与复古的交融。

无论是技能效果、角色动画还是游戏世界本身,都让游戏有了更多的深度。战斗中的粒子效果、3D手绘场景,以及像素风的角色和敌人都增强了游戏体验的空间感。

最重要的是,光线效果也很出众。阴影效果、战斗技能带来的光暗对比给人带来既怀旧又新鲜的感觉。

在一次接受外媒采访的时候,制作人Masahi Takehashi表示,在Super Famicon时代,人们试图掌握硬件的极限,开发者们做出来的是当时条件下能做出来的上限。

“我们都很喜欢这些游戏,因为在这些限制之外,我们试图想象无法在屏幕上直接表达的内容。(对于八方旅人)我们试图做一款能够回到那个时代的游戏,那个需要我们想象场景、情感的时代,但要通过新颖的图形效果表达”。

这或许才是让《八方旅人》如此独特而又让人充满想象的原因。

当你想到Super Nintendo平台的塞尔达游戏,可能会有无数的场景、庞大的地牢,像素风很容易让人想起这些经典游戏的简单、趣味。这就是游戏,256像素款的屏幕虽小,但像素风表达的内容却可以在玩家脑海中拓展到整个世界。

人们经常说,现代游戏的保真度给人的体验不亚于观看电影大片,按照这个说法,那么玩一款像素风游戏更像是阅读一本小说,它通过有个性的角色和艺术风格给了用户足够的想象力。像素艺术的未来是光明的,但它未来的升级方向却可以有很多。

比较好用的12款像素艺术工具

和所有游戏一样,像素风同样需要好用的制作工具。谈到像素动画制作工具,很多开发者第一个想到的或许是Aseprite,然而很多工具都可以做像素艺术,开发者们的选择很多。不过,有12个使用频率比较频繁的工具或许可以帮你更快速上手:

付费版:

Aseprite是一款专门做像素动画的付费软件(15美元),除了创作简单之外,这个软件的开发者很明显对像素艺术有着很深的理解,无论是新手还是资深开发者,都能很简单的作出有风格的角色。

这个软件还加入了一些预置的调色板,比如EDG32和一些复古游戏机风格的调色板。它还有一个Pixel Perfect功能,你甚至可以上传到网上评估自己的作品。

另外一个比较好的功能是简单直观的时间校对功能,可以帮助开发者实现精准的动画控制。如果你只是个刚入行的菜鸟,还用不到动画,但不得不说,当你技巧提升之后,动画功能是早晚需要用到的。

这是一个用途很广泛的软件,网上有大量的信息和教程,如果你想知道它的功能到底如何,还可以找到免费体验版本,但功能有限。

Pyxel Edit(9美元)也是一个专门做像素美术的软件,它主要差异是可以做像素贴图,比如设计或重复贴图画面。

实际上,当你开始一个新文件的时候,它会让你设置贴图的宽度和高度,你可以自行选择数值,也可以用默认的48X48。

你可以对每一层都有很好的控制,而且每一层都有独立的调色板,这个工具特别适合制作像素游戏世界地图、城镇地图以及贴图设计。

Pro Motion NG(39美元),这个软件的特点是制作像素风的手游以及掌机游戏,功能包括动画制作、贴图映射,它可以配合Unity以及Game Maker使用。该软件还有一个免费体验版,也增加了很多功能,所以在购买之前,你可以实际体验一下它的功能如何(学习门槛比上两款高),育碧、Halfbrick以及Wayforward等工作室都在使用该工具。

Photoshop(月费制)虽然它是一个多功能的图形处理工具,但如果你只用铅笔工具,也非常适合做像素艺术,加上时间校对、调色板,基本上可以满足你所有的制作需求。对于很多人来说,Photoshop或许都是使用最久的图形处理软件,因此如果想要做像素游戏,它是一个很好的选择。

然而,如果你只是为了做像素美术风格的项目,或许Photoshop不是最好的选择,比如它的价格就很高,是按月收费,最低也要每月10美元,当然如果找得到绿色版,也不失为一个选择。

免费版本

GIMP被称为Linux系统下的Photoshop,它是一款免费开源软件,支持多种图像处理工具、全通道和大量的插件。而且它的界面也和Photoshop有很大的相似性,不过,哪怕是用铅笔工具,也可以很轻易调整每个单位的尺寸和形状。唯一的不利之处就是,该软件没有提供动画功能,你可以通过分层的方式做动画,但这样的代价会比较高。

Krita和Paint.net:Krita是一个用来做概念美术设计、插画和漫画的软件,但同样可以制作像素美术。

GraphicsGale是一款像素动画制作软件,你可以用它修照片也可以画图,能够预览制作动画,你可以直接在背景板上制作像素艺术,而且网上有很多的教程,易于上手。

Grafx2:是一款位图画图程序,甚至还提供免费的基础动画功能。另外,它是一个纯粹的像素图形工具。

PikoPixel是一款专门为Mac系统打造的软件,它提供简单的绘图工具,所以如果你是在Mac机器上制作,或者想做简单的像素艺术,也是不错的选择。

如果你不希望下载任何软件,Piskel和Lospec则是不错的选择。

Piskel提供了铅笔工具、颜色工具和形状工具,你还可以增加图层、用时间校对功能做动画。

Lospec的功能没有那么多,你只能用铅笔工具在背景上画不同的东西,但网上有很多的图库参考。

总的来说,如果选付费软件,Aseprite是首选,因为它对新手友好,带有简单的动画工具,而且有新手教程,另外,代价也不算太高。其次是Pyxel Edit,因为它价格较低而且有很酷的贴图功能。

如果选择免费工具,GraphicsGale是最佳选择,这款软件专门为像素艺术设计,而且带有动画功能,但需要注意的是,它只适用于Windows环境,而且复杂功能会有一定的上手门槛。还有一个是GIMP,它的优点是具备Photoshop式的多功能选择,但缺点没有动画功能。

在线工具推荐Piskel,你不用任何软件就可以在线做像素艺术。

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如若转载,请注明出处:/2021/06/445707

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